about 5 years ago

Railsconf 2012 今年在 Austin, Texas 舉辦。這是一場超過 1000 人的大型開發者盛會。今年終於存夠了錢,終於能一舉飛到德州參加。這次的旅行讓我看到 / 學到不少遠超過在台灣能摸到的東西,有些部分很值得寫下來。技術的部分我以後會慢慢整理。不過軟性的部分,我倒想可以趁記憶猶新寫下來。光是 Conf 運行的部分,不少地方和細節都讓我覺得十分專業值得學習。

往年(2006-2011) Railsconf 都是由 O'reilly 承辦。今年則由 Ruby 組織 Ruby Central 自己接回來主辦。在開場之前,其實很少人知道為何今年為何要換主辦單位,主辦人 Chad Fowler 開場就直接先招了:之前在籌組第一屆 Railsconf 時,其實他不知道怎樣辦這麼大型的活動(一次舉辦超過 1000 人,來自世界各地)。而 O'reilly 說它們有辦法承接,於是接下來幾年就都是O'reilly 在弄了…

不過隨著世界各地 Rubyconf 舉辦的越成熟,社群靠北 O'reilly 的聲音也就越來越大。多數都是靠北 Conf 地點很鳥,也幾乎沒有議程影片釋出(對比其他 Rubyconf 都有 confreaks 專業錄製)。所以今年乾脆 RubyCentral 就自己接回來辦。Chad Fowler 也說接回來自己也嚇死了,也不知道今年會不會辦到爛掉…

參加過 conf 籌辦的人都知道,一個 conf 的舉辦期間會出現各式各樣超多的鳥意外,很多事情都不是能夠預先料知的。如果會場有更多外國講者和外國參加者,那局面會更混亂。兩天下來,我真的覺得主辦單位真的超屌的,不管是廠商講者和參加者都顧得穩穩的,幾乎沒看到 twitter 上在靠北一般 conf 上面常發生的鳥事…

以下整理一些我覺得弄的不錯的地方:

1. 大會地點

這次舉辦的場地在 Hilton Austin (德州)。之前幾屆都辦在巴爾的摩(這地方幾年來一直被大家狂靠北)。來之前本來也不知道為什麼大會要選在需要轉機過來的 Austin ,而且還是在 Hilton 這個昂貴的旅館。

來了之後才發現這一切都是有考量過的。首先,知名的 SXSW 音樂節每年都辦在 Austin 這個地方。Austin 的第六大街非常有名,大概長達一公里都是酒吧。而 Hilton Austin 就在酒吧街的起點旁邊。

Conf 結束後要去吃飯、續攤、喝酒、打撞球,都非常的方便。連我這個挑嘴外國人來了以後發現幾乎不會在這裡餓死或吃到太難吃的東西(坦白說我覺得德州食物不僅不難吃,而且是非常好吃...)。

Austin 也跟美國其他小鎮不太一樣的地方是,這裡算是不夜城,所以雜貨店也不會像其他地方一樣,七八點就打烊,24 hr 開著的就好幾家。然後餐館也大概都開到 22:00(之前在西雅圖大概 18:00 以後就 Q_Q 了)。

在這裡晚上,不管在街上或者酒吧裡,都可以看到一群一群開發者窩在一起聊天喝酒。

2. 大會場地

大會租下了六樓幾乎整層。總共有 4 個大會議室( Main Ballroom, Salon H J K ),2 個小的會議室 ( 615,616 )。

四樓租了兩個房間 ( for BOHConf )。

這是詳細的議程表

演講廳安排

Salon H,J,K 是主要的演講廳。H 很大,是給大 track 用的。J,K 比較小,但也算大。H,J,K 中間有可拆卸的隔間。Keynote 前就會清場拆隔間將 HJK 合併,讓大會所有人可以參加。然後要開始進行 track 時再清場隔開來。

H 有兩個外接投影幕,J,K 就都只有一個。講者講台和螢幕是分很開的。似乎是方便錄影和觀眾方便觀看投影片。

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(全場組合照,這是前半場,也就是 H)

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(全場組合照,這是後半場,左 J 右 K 。平常用隔板隔起來。隔板隔音也很好,絕對不會聽到隔壁廳聲音)

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(隔間拆除中)

贊助廠商與食物

而 Main Ballroom 是讓贊助廠商擺攤的。而休息時間時,所有的點心水果都會放在這一區,只有進來這一區才能吃。我覺得這招實在很聰明,之前在台灣參加 Conf 時,看到廠商其實
在走道上都很無奈。休息時間光顧他們的人實在少的可憐。把食物放在廠商展覽區中間其實可以強迫大家一定要逛攤位,同時間社群的人幾乎也會擠在這裡,大家最後都會湧來這裡找人聊天...

( 360 度拍攝 main ballroom)

座位、電源和網路

辦過 conf 的人都知道,這其實是讓人很頭痛的一點。其實一個場地,光擠進超過兩百人,大概電力、網路、3G 通訊就會癱瘓。Railsconf 沒爆炸真的很強。

座位 / 電源

場地的配置就是擺滿椅子這樣而已,大概每兩排座位大概就有橫貫座位的延長線。不過因為地上一律鋪地毯,所以大熱門 track 椅子不夠時,可以看到滿地都是人…

網路

整棟飯店都有無線網路。我是在大會開始前兩天住進旅館的,剛住進來時其實很擔心大會網路會爆炸,因為房間網路實在無比無比的慢(一晚還要花掉我 13.95 美金
..幹)。沒想到大會開始時,網路超級快…不僅是會議廳,連旅館房間也是。

後來才知道是因為大會贊助商直接贊助三天的高速網路的原因,直接把水管加粗。

不過唯一美中不足的就是旅館 DNS 實在不夠力。網路夠快但是 DNS 老是查到爛掉。但整體來說真的還算可以用。超過千人的會議有這樣的品質真的很強…

現場完全沒禁自己帶 AP、自己開 3G 這種事。

3. 食物

食物這方面就是台灣弄的比較好了。台灣的兩個 conf (OSDC/COSCUP) 都是自助吃到飽。而 Railsconf 的午餐是請大會發餐盒,裡面是烤餅、沙拉和水果,老實說還蠻難吃的。所以一堆人中午都跑去第六大街吃飯。

不過早餐和點心就都還算不錯,基本上就是水果、點心、果汁、紅茶、咖啡無限供應。

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4. 報到 / 提早報到

在正式會議前一天的晚上六點,社群有舉辦了一個 Ignite Railsconf,大概是 10 個 5 分鐘 lighting talk,也在旅館裡的同個場地。門票只要 7 元美金。因為參加者幾乎都是同一批人,所以大會就在那個時段也同時開放預先報到,紓解隔天的人潮壓力。

我是前一天就提前報到,大會是用 Eventribe (大會售票系統)的 iphone app 查好姓名,然後直接發名牌。然後只有一個窗口。

正式報到是報到處開三個窗口,將 Last Name 首字母分成 3 等份開放報到。在整個大會期間,櫃台都有人可以問問題。

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4. 不想聽 conf 的人的安排

門票三天要價 750 美金,覺得太無聊都找不到題目想聽的人應該是很少。

不過大會還是在 4F 租了兩間房間。一間給想 hack、聊天打屁的人,一間給自己想講 lightling talk 的人用,有很多桌椅和電源可以用。而議程是跟整個大會平行的,所以大會中場休息時間要是有 30 min 以上的話,不少人會跑去那裡休息充電(身上各種裝備),而且在 BOH 區的人都比大廳的人健談。我在 BOH 區打電動時,就被一個對我 MBA 注音鍵盤好奇的哥倫比亞開發者搭訕 XD

5. 都聽不懂議程的人或新手的安排

大會 talk 很多,基本上有三條主要 track 在跑。不過雖然是這種大又貴的 conf,還是有初學者會參加。大會有獨立開了一條線作 workshop,請 codeschool 團隊帶兩天基本的 Rails 開發。休息時間我有跑去看一下,人還真不少,大概 50 的人廳幾乎坐滿。除了教學之外,也有一些是講 Rails 基本工具的 talk 也會排在這個廳。而且講的人其實都算職業等級教學者。

6. 贊助廠商的議程的安排

雖然大會有不少贊助廠商,但是贊助廠商的淺 talk 並不會佔到主要 track。基本上還是獨立一條贊助 track (可以看 4/23 議程)在跑。比如說 New Relic 就是開 Panel Discussion、Cookpad 則是請 CTO 去演講 Cookpad 產品這樣。

說實在不想聽也不會被大會強迫要聽。畢竟沒興趣聽被強迫可能會對這間廠商印象更爛也說不定....

待續…

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明天補圖還有更多細節(太晚要睡了)。下集寫的部分是 網站, 手冊, local 接待, 名牌, 廠商贈品 cfs, 工作人員, 錄影, 講者投影片等等...

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