over 4 years ago

Rails-101 是我兩年前寫的一本 Rails 教學書,前身是我的 Developer 訓練教材 / 解答本。

不少想出書的朋友這兩年來問過我一些大大小小的相關問題,想一想乾脆趁改版作一次解答。

Q: 這一本書兩年來賣了多少本?

A: 接近 2000 本。

Q: 賺了多少錢?

A: 其實沒有仔細算過。因為這本書有時候賣 9.99,有時候特殊節慶我會特價幾天打對折。但總體來說,乘以最佳銷售狀況的 0.6 應該是個合理的數字吧....

Q: 好像比紙本書好賺?

A: 看你怎麼想?出版社大概都是一刷 2000 本,預付版稅大概 5-7 萬元。技術書一刷也不會賣超過這個數量。看起來收入比給出版社出版高不少。但是你可能要考慮

  1. 書是我自己排版輸出的
  2. 客服信是我自己回的
  3. 購物車系統...(呃,還好不是自己做的,不過月費 9 USD)
  4. 書的網站是我自己做的…

這本書要付 RD xdite, 客服 xdite, 編輯 xdite, blogger xdite 不少錢....所以 Author xdite 應該沒什麼賺。

Q: 自費出版的優缺點你覺得是什麼?

A:

優點:小眾市場的書也能賣

小眾市場導向的書也能賣。通常這種書出版社不願意出。但是卻有讀者願意要買,運氣好挑對主題就其實蠻賺的。我看 Leanpub 上有人寫 Larvel 的書就賣了 6000 多本…

優點:技術書籍載體適合電子發行

而且技術書籍的載體蠻適合電子發行,因為內容有時效性。

缺點:排版技術門檻很高

缺點就是排版系統不好搞。寫一本電子書,幾乎 90% 的時間不是在寫書,而是在搞定「該死」的排版系統(下一段會講到...)。而且當你的書裡面有很多程式碼時,就準備排到死吧 -_-

缺點:書籍內容容易過期

我這本書剛寫成時是 Rails 3.0.3。到下架時 Rails 版本是 3.2.13。

當中 Rails stack 有很多技術架構上的轉變,這些讓我在更新書籍時遇到很多麻煩,因為讀者都會想要我支援最新架構,但是有一些 stack 是很難寫進去的....

(比如 rails 在 10.6, 10.7, 10.8 的安裝方法不一樣..orz)

但是其實更新書籍,排版很容易爆炸,所以我不是沒有寫好需要更新的內容,而是每次排版排到生氣我就想放棄了…orz

缺點:書籍讀者認為「更新」是應當的。

一般紙版的書籍,書一旦印出來了,內容就算過期,讀者會摸摸鼻子就算了。但是在電子書上,讀者會認為作者有需要更新內容的義務....

而且應當是免費的 /_\

缺點:讀者認為作者提供 pdf, epub, mobi 三種版本是理所當然的

嗯....雖然我買書時也希望別人都提供,但實際上,排版實在會搞死人啊 XD

Q: 你曾經用哪一些技術進行排版?

A:

(1) 最初我是用 Mac 的 Pages 寫作,但只能轉成 PDF,而且貼 code 很痛苦。

(2). 第二版我就改用 reStructuredText 重新改寫。貼 code 變得很漂亮了,也有辦法寫一些註解,但是裡面的文字編排反而讓人很頭大…邊寫邊排是一個大挑戰

轉 pdf 需要自己 hack 一些 latex 的支援,因為 reStructuredText 當時並沒有考慮到 UTF-8 排版的問題,所以我花了不少時間在解中文內容輸出問題。

這一個版本我有順利同時轉了一個 epub 出來

(3) 在這中間我有試過幾套軟體(不一定是在 101 這本書上)

個人覺得有用的是 c,d,e

在這當中踢到的鐵板多數是:

  • 軟體喜歡自己發明格式的問題。所以每換一個平台,內容等於要通通重排...
  • 解決 latex 中文與相依性套件問題(轉 pdf 所需要的套件)
  • 讀者靠北為何沒有贈送 .mobi 的問題
  • 為何贈送了 .mobi 卻不支援七吋 kindle 排版的問題....

(我覺得自己真是毅力驚人,要是我不懂寫程式,可能老早就放棄了.....)

Q: 為何這次會選 Leanpub 發行?幹嘛兩年之內搞得這麼累,早用 Leanpub 不就好了...

A:

其實 Leanpub 一出來就想用了。只是兩年前 Leanpub 的問題是,(1) 不支援中文 (2) 不支援排 code (3) 不支援 coding tips。只能排排文學小書,所以很快就被 rule out 了。

這次會進場是因為最近有幾檔強檔 Ruby 新書,特別是 Rails 界聖經 The Rails4 Way 宣布在 leanpub 上發行…

要知道這本書可是 6-700 頁以上的超級程式巨作,如果他們排的動,那就表示應該沒什麼問題了....

這次進場寫作,也發現意外的順手,所以就打算把早前寫完但放棄排版的書稿,開始搬上去了…

撰寫輸入格式接近 markdown,輸出格式則有 pdf, epub, mobi。能夠滿足讀者需求。

一本書賣 10 元,Leanpub 抽我 1 元。我覺得算是個蠻合理的數字。

Q: 你之前用什麼平台收錢?

A :
Digital Delivery + Paypal。這個平台本身不抽交易,但每月使用費 9 USD。所以我的獲利會是每一本書被 paypal 抽的交易稅 + 每個月的使用費。其實算下來跟 Leanpub 其實差不多....

Q: 你不怕電子書被盜版嗎?如何處理買書退費問題?

A:

寫書「真的」就是一半在作功德的事。其實在作者的立場,其實是希望書能被越多人看到越好。收入有個合理回報就好。

我也遇過跟人「借看」的讀者,最後覺得寫得不錯,寫信過來說自己重新補買的。這次雖然改版我送大家 100% 折價卷,但是也有讀者覺得全新內容很不錯,自己重新付錢補買的…誰知道呢?

至於退費問題,在網路上退費的原則通常是 45-60 天內無條件退費原則。不過其實在賣電子書的各位作者,其實都願意讓大家無限時間退費,只是超過了這個時間,paypal 刷退非常麻煩。所以最後大概都限制 45-60 天。

退錢也不會囉唆。反正不合期待大家都能理解。

不過大陸讀者申請退費數量是台灣的 10 倍這我必須在這裡講一下 XDDD

Q: 有沒有下載 PDF, EPUB, MBI 的數據?

A: 第一版沒有。但第二版有,Leanpub 有提供這個功能。直至剛剛,我這本書總已經發出大約 600 本。

數據如下:

Metrics
Book formats downloaded at least once per purchase
97.9% of your readers downloaded PDF format.
60.7% of your readers downloaded EPUB format.
37.6% of your readers downloaded MOBI format.
These numbers won't add up to 100%, as purchases include all formats.

Book formats download profile
34.9% of your readers downloaded PDF only.
1.0% of your readers downloaded EPUB only.
0.5% of your readers downloaded MOBI only.
26.5% of your readers downloaded PDF and EPUB only.
3.9% of your readers downloaded PDF and MOBI only.
0.5% of your readers downloaded EPUB and MOBI only.
32.6% of your readers downloaded all three formats.

我目前能整理出常見的內容和問題大概就是這些。對電子出版有興趣的朋友歡迎留言交流....

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